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神经细胞移植也许有一天能让人重见光明

更新时间:2015-11-06 点击量:726

大脑早期是可塑的,即大脑回路很容易重组,从而促进学习。然而,成年后大脑失去了大部分可塑能力,在遭遇损伤,例如中风后,不能再迅速地恢复失去的机能。科学家现已通过移植幼年神经细胞,成功在成年小鼠脑内恢复了早期的可塑性——从而治疗了它们在实验过程中严重受损的视觉。

一项发表于五月份《神经》杂志的新研究显示,加利福尼亚大学大学欧文分校的苏尼尔·甘地(Sunil Gandhi)为首的神经学家将小鼠的胚胎干细胞移植到其他小鼠的脑内。这些细胞主要是抑制性神经元,可抑制大脑活动。研究开始前,论文*作者梅利莎·戴维斯(Melissa Davis)曾说:“研究者普遍怀疑成年大脑是否能让这些细胞分散、整合并恢复可塑性。"多年来科学家一直在进行尝试,不断改进他们的实验方法,欧文分校的研究团队zui终得到了答案:这些细胞可在脑内被整合,触发大规模神经回路重组,恢复早期发育阶段的高可塑性。神经信号测试和水迷宫测试结果显示,在视觉受损的小鼠体内植入的细胞能使其恢复正常视力。

虽然科学家还未测试该移植技术可否用于其它神经疾病,但他们相信,这种技术有潜力用于许多病症和损伤,具体取决于新神经细胞是怎样恢复可塑性的。目前研究者尚还不清楚,大脑可塑性的恢复到底源于移植细胞的增生,还是它们触发了已有神经元的可塑性。如果是后者的话,那么这项治疗将促进神经回路重塑从而治愈严重的大脑损伤或中风。

因为在此前的实验中这种神经元效果,研究团队在研究中使用了抑制性神经元。但这种特别的神经细胞也是zui有潜力应用于临床的,因为很多精神疾病和神经疾病都与刺激和抑制不平衡有关,包括癫痫、精神分裂和慢性疼痛。以宾夕法尼亚大学佩雷尔曼医学院的斯图尔特·安德森(Stewart Anderson)为首的实验团队发现,为疾病模型小鼠小鼠植入从健康小鼠取出的抑制性神经元,可以改善其症状。这项新方法可以引起大脑内部大规模的改变,也许就能**疾病。对于那些药物治疗无效的人而言,“采取神经细胞移植之类的大胆疗法可能会改变他们的命运。"安德森说道。

在人体进行内神经细胞移植还存在着重重阻碍。首先,小鼠的干细胞移植到人体内也许未必安全有效,而科学家还不知道如让人体干细胞,转化为手术所需的神经元前体细胞。 另外,小鼠脑内接收的移植细胞要经过至少一个多月才成熟;人体细胞理论上要花更长的时间,多则要好几年。

尽管还存在种种阻碍,专家们还是跃跃欲试努力突破。他们相信,未来移植神经元可以提供一种基于细胞的疗法,能够有效治疗、甚至*与衰老相关的疾病以及发育类疾病。