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吃完芦笋后嘘嘘......

更新时间:2016-12-22 点击量:747

吃完芦笋后嘘嘘......

世界上有两种人:一种人吃完芦笋之后尿液的气味变得很奇怪,而另一种人则不然。在英国医学杂志2016年的圣诞特刊上,科学家们被鼓励提交一些对看似荒诞的课题进行的严肃研究。一些研究人员尝试弄清楚芦笋导致尿液气味变化背后的基因突变。

先说重要的:为什么芦笋会使尿液的气味变化?原因是芦笋酸(Asparagusic Acid),人体会将其分解为发臭含硫的成分。与芦笋酸不同,这种消化产生的物质具有挥发性,意味着在室温下它能够蒸发。在这种情况下,用不了多久就会闻到奇怪的味道。

1987年时,华林(Waring)等人用气相色谱对芦笋尿上飘出的挥发部分进行了成分分析。结果,它们在芦笋尿中找到了以下特征成分:甲基硫醇、二甲基二硫、二甲基硫醚、二甲亚砜以及二甲基砜。他们报告说,甲基硫醚与二甲基硫醚的混合物与芦笋尿闻起来气味接近。在2001年,莱特纳(Leitner)等人也利用类似的方法进行了气相色谱分析,结果找到了一共12种的含硫化合物,这其中也包括甲基硫醇和二甲基硫醚。

大部分的研究表明,所有人在食用芦笋之后都会产生这种物质,只是一部分人没有足够的气味受体来闻到它。而且这并不是一件非黑即白的事。一些嗅觉超级灵敏的人即使只是吃了一点芦笋就会闻到味道,而其他人只有吃了大量的芦笋才会闻到。虽然排泄这种物质看上去很正常,但是没有人可以确定那些“闻不到怪味的人”是否就不会排泄这种物质。

在本周二发表的一项研究中(点击左下角阅读原文),哈佛公共卫生学院的Sarah Markt和Lorelei Mucci深入研究了芦笋尿液的秘密。他们报告称,40%的研究对象(6909人中的2748)在食用芦笋之后能够闻到自己的尿液中有*的气味,而另外60%的人则不能。

其中女性报告能闻到尿液中芦笋味道的人更少,尽管事实上女性在辨别气味方面能力更强。

作者写到:“我们假设这种意外的结果是部分女性由于厌恶而没有报告自己的尿液中有奇怪的味道。”

所以这项研究有局限性,但是,如果自我报告准确的话,研究人员可能会发现一些关于这种奇怪味道的基因起源的线索。

研究人员发现了871种似乎与“芦笋嗅觉缺失症”相关的单核苷酸多态性(SNP),芦笋嗅觉缺失症指的是无法闻到尿液中的芦笋味道。SNP是zui常见的基因变异。所有的尿液SNP都出现在与嗅觉相关的基因上。研究人员认为,或许未来这种基因可以被用于治疗嗅觉缺失。

我们也许永远也不会知道是哪种进化导致一部分人能够闻到自己尿液中的芦笋味道,而另一部分人则不能。但是谢天谢地,有人问了这个问题。